Рожденные прыгать

У лягушек короткий бесхвостый корпус и длинные мускулистые задние ноги. Лягушка-бык, обитающая на западе Северной Америки, прыгает на расстояние, в 9 раз превышающее длину ее тела, а более мелкая острорылая лягушка из Южной Америки – в 40 раз. Для человека эквивалентно 75 м, что почти в 10 раз больше мирового рекорда.

В покое лягушка сидит на бедрах, согнув задние ноги и опираясь на передние. Чтобы прыгнуть, она выпрямляет передние ноги, как бы нацеливаясь повыше, и начинает разгибать задние с голеностопного сустава. В момент отрыва от земли они полностью выпрямлены, а созданный этим толчок направляет тело вперед и вверх под углом 45°. В момент приземления удар принимают на себя передние ноги, действующие как амортизаторы, а потом уже «садится» остальная часть тела.

Не все бесхвостые амфибии способны прыгать. Серая европейская жаба ходит, поочередно переставляя ноги, как большинство сухопутных позвоночных.