Как общаются слоны?

Итак, как же общаются эти удивительные животные – слоны?

Язык слонов очень богат и сложен, пока что расшифрован смысл лишь некоторых используемых ими для общения поз, звуков, запахов и прикосновений.

Рукопожатия и поцелуи

Голая кожа слонов пронизана нервными окончаниями и очень чувствительна. Поэтому прикосновения – хоботом, хвостом, подошвой, корпусом – играют важную роль в становлении и укреплении социальных связей.

Теснее всего контакт между самкой и детенышем: мать хвостом проверяет, следует ли он за ней, позволяет опираться на свое брюхо во время отдыха, ободряюще приобнимает хоботом, поглаживает гениталии, если слоненок напуган.

В общении слонов большую роль играют всевозможные прикосновения; например, они трутся друг о друга, купаясь в грязи; молодые особи толкаются, выясняя, кто сильнее.

Разговоры

Слоны издают низкочастотные инфразвуки, распространяющиеся довольно далеко и позволяющие общаться особям на расстоянии порядка километра. Известно около 30 утробных сигналов, включая приветствие при встрече, команду шагать (подаваемую матриархом), зов заблудившегося, просьбу молока, подбадривание, желание спариться (у самцов в период муста, т. е. гона). Трубит слон хоботом – по принципу духового музыкального инструмента. Звуки могут быть очень разные. Громко трубит разъяренный самец.

Нюх

Самое развитое чувство у слонов – обоняние. Хобот служит рукой и носом. Ощупывая его концом гениталии или рот другой особи, слон определяет пол, возраст, репродуктивный статус и улавливает индивидуальный аромат.

Идя по следу, слон водит хоботом над землей, как металлоискателем. Чтобы учуять дальний запах, он поднимает его и загибает вроде перископа.

Язык тела

Слоны неплохо видят вблизи и в радиусе 50 м общаются зрительными сигналами. Идентифицировано около сотни разных по смыслу положений корпуса, головы, ушей и хобота. Если слон недоволен, он опускает и вытягивает вперед голову, отводя назад сложенные уши. По тому, как одно животное стоит рядом с другим, можно понять, у кого выше социальный статус.

Насколько же все таки тонко устроен ми животных, сколько в нем всего неизведанного и еще далекого для человека. Будьте внимательны, мы живем в мире животных!

О пользе гигиены

Язык прикосновений свойственен для всех животных и он несет в себе огромнейшую общевидовую задачу. Конечно все уже догадались, что речь пойдет именно о груминге у приматов.

Значит так, груминг, т. е. чистка шерсти сородича, – важный механизм укрепления социальных связей. Приматы посвящают взаимному обыскиванию ежедневно примерно до 20% активного времени. При этом они вылавливают из шерсти насекомых и клещей, удаляют кусочки мертвой кожи и застрявший растительный материал.

Особь, которую чистят, заметно расслабляется. Возможно, легкая боль от подергивания за волоски ведет к выделению эндорфинов – внутренних анальгетиков, снимающих стресс и успокаивающих животное.

Стресс – непременный спутник конкуренции, неизбежной при жизни в группе себе подобных. Если доминантная самка ударит подчиненную, та испытает стресс и пойдет к подруге на груминг. Стресс – это не просто дискомфорт, он понижает плодовитость, так что польза от груминга не только гигиеническая, в конечном счете это повышает выживаемость.

Не зря наши любимые домашние питомцы при первой же возможности приходят к нам с Вами на груминг и, таким образом, борются со стрессом и повышают свою плодовитость.

Как можно ощутить запах языком

Змеи «вынюхивают» свою добычу языком. У них на верхнем нёбе находится пара отверстий якобсонова органа с чувствительными хеморецепторами. Высовывая раздвоенный язык, змея улавливает его влажной поверхностью летающие вокруг молекулы. Потом концы языка засовываются в отверстия якобсонова органа на нёбе, и оттуда сигналы идут в мозг, который определяет, с какой стороны поступило больше данного вещества, и на основании этого устанавливает местоположение его источника.

Этот «вкусо-нюх» у змей столь развит, что они даже в кромешной темноте точно следуют за крысой или мышью, уползают от хищника и находят полового партнера.

Рожденные прыгать

У лягушек короткий бесхвостый корпус и длинные мускулистые задние ноги. Лягушка-бык, обитающая на западе Северной Америки, прыгает на расстояние, в 9 раз превышающее длину ее тела, а более мелкая острорылая лягушка из Южной Америки – в 40 раз. Для человека эквивалентно 75 м, что почти в 10 раз больше мирового рекорда.

В покое лягушка сидит на бедрах, согнув задние ноги и опираясь на передние. Чтобы прыгнуть, она выпрямляет передние ноги, как бы нацеливаясь повыше, и начинает разгибать задние с голеностопного сустава. В момент отрыва от земли они полностью выпрямлены, а созданный этим толчок направляет тело вперед и вверх под углом 45°. В момент приземления удар принимают на себя передние ноги, действующие как амортизаторы, а потом уже «садится» остальная часть тела.

Не все бесхвостые амфибии способны прыгать. Серая европейская жаба ходит, поочередно переставляя ноги, как большинство сухопутных позвоночных.

Многоликий осьминог

Самый удивительный актер в животном мире – один из осьминогов, способный изобразить ската – хвостокола, морскую звезду, рыбу-собачку и других животных. В репертуаре этого осьминога-имитатора по меньшей мере 15 ролей. Как и прочие осьминоги, он легко изменяет окраску, но способен также изменять форму тела и поведение, что помогает скрываться от врагов или отпугивать их.

Одна из самых впечатляющих пантомим – «морская змея». При появлении хищника осьминог погружает шесть рук в воду, а двумя другими изображает волнообразно извивающуюся ленту. Имитируя камбалу, он распластывается по грунту, спрятав под себя руки, и становится светло-коричневым. Подражая манере камбалы плавать, он выталкивает из своей воронки воду и движется планирующими скачками у самого дна.

Обнаруженный исследователями в 1990-х годах у берегов Индонезии, он может «сыграть» также рыбу-крылатку, актинию, рака-богомола, рака-отшельника и других своих соседей.

Пыльца под микроскопом

Пыльцевые зерна – чудо микроинженерии. Их форма соответствует способу распространения. Если они летят по воздуху, как у сосны или пихты, поверхность у них сухая и гладкая. Зерна, переносимые животными, крупнее, они клейкие или шершавые, чтобы легче было зацепиться за опылителя. Особый вариант – пыльца орхидей, зерна которой переносятся «пакетом» – в виде липкой массы, называемой поллинием. Она прочно пристает к разным частям тела насекомых и даже к клювам колибри.

Хотя пыльцевые зерна крошечные, они удивительно прочные. Их наружная оболочка состоит из спорополленина, высокомолекулярного вещества со сложной микроструктурой, устойчивого к теплу, холоду и даже к сильным кислотам. В результате пыльца отлично сохраняется в осадочных породах. У каждого вида ее форма индивидуальна: по «пыльцевому спектру» отложений нетрудно судить, какая растительность была в данном месте тысячи лет назад.

В природе нет ничего лишнего, все очень гармонично и закономерно (скептики, надеюсь, не будут вспоминать про рудименты и прочие исключения из правил). Как мы видим, даже пыльца растений, кроме того, что она просто восхитительна на фотографиях, имеет идеальный размер, форму, вес, состав и все это для того, чтоб обеспечить размножение, распространение растений с минимальными затратами энергии.

Зачем им ложные глаза?

Бабочки, эти прелестные создания красоты неописуемой… Как же им, наверное, трудно выживать в дикой природе, ведь они такие красивые, яркие, нежные, хрупкие, с большими крыльями, они сразу же привлекают наше внимание (имеются ввиду, в основном, дневные бабочки).

Но, как мы уже знаем, в природе нет ничего случайного и лишнего. Это значит, что и у таких безобидных существ есть свои секреты, которые спасают их от незваных гостей. Одним из таких секретов и являются их огромные «глаза»! Как же действует этот интересный механизм?

Внезапно вспыхивающая пара огромных «глаз» на крыльях бабочки может отпугнуть птицу, которая решит, что приняла за легкую добычу кого-то другого, гораздо более крупного и опасного. Цветные пятна, изображающие глаза, встречаются на крыльях многих насекомых. Иногда это просто темные кружочки, но бывают и сложные рисунки из разноцветных концентрических колец, имитирующих радужку и зрачок. Самые «реалистичные» пятна, например, у бабочки-совы включают даже белые штрихи на темном фоне – искусственные блики, какие бывают на влажной роговице. У павлиноглазок этот узор особенно красив и правдоподобен: широкий бликующий зрачок в окружении почти концентрических оранжевого, розового и темно-коричневого колец.

Чем дальше друг от друга глазные пятна, тем лучше: создается впечатление большой глазастой головы, наверное, с огромной пастью. Если насекомое к тому же хорошо замаскировано, в его пользу эффект неожиданности: резко открывая участки крыльев с «глазами», когда хищник совсем близко, потенциальная жертва обескураживает его и спасается.

Воздушный мешок

Мы с Вами знаем, что многие пауки обитают около воды, но только серебрянка живет, охотится и размножается под водой. Подобно аквалангисту, этот паук использует воздух, запасаемый в подводном колоколе.

Самка серебрянки плетет под водой между растениями ловчую сеть из паутины. Поднимаясь к поверхности, она захватывает мохнатым брюшком воздух, а потом стряхивает его задними ногами под этой сетью, которая выгибается куполом. После шести таких путешествий она запасает достаточно воздуха.

Теперь можно сидеть внутри, карауля добычу. Летом она откладывает в воздушном колоколе яйца.

Животный мир очень рациональный, если можно так выразиться. В нем нет свободных ресурсов, потому что все пространство, каждая ниша обязательно кем-то, да занимается. Это мы можем ярко пронаблюдать на примере паука-серебрянки, которому стало мало луга, поля, какой-нибудь норки или паутины на дереве, траве, ну, в крайнем случае, уже и человеческого жилища. Ему стало мало берегов водоемов, и поэтому он пошел дальше, а именно спустился под воду, таким образом, еще и обойдя конкуренцию со стороны своих собратьев.

О, этот удивительный окружающий нас мир, сколько в тебе еще непознанного!